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MARAT SAFIN

MARAT SAFINa

Marat Mikhaïlovitch Safin est un joueur de tennis russe né le 27 janvier 1980 à Moscou.

Il débute sa carrière professionnelle en 1997. Il se révèle au tout premier plan grâce à son parcours à Roland-Garros 1998 où il écarte successivement le tenant du titre Gustavo Kuerten et le double finaliste et futur vainqueur 1999 André Agassi, avant de s'incliner en huitième de finale face à Cédric Pioline au cours d'un match en cinq sets.

Dès 2000, il atteint la première place mondiale et remporte son premier tournoi du Grand Chelem, l'US Open, où il bat Pete Sampras en finale en trois sets. Lors du dernier tournoi de l'année (les Masters) il laisse filer le premier rang du classement The Race (pour sa première édition) remporté par Gustavo Kuerten.

Safin devra ensuite attendre plus de quatre ans (un record) pour remporter en 2005 son second tournoi du Grand Chelem, l'Open d'Australie, face à l'Australien Lleyton Hewitt (1-6 6-3 6-4 6-4). Auparavant, il avait éliminé Roger Federer en demi-finale sur le score de 5-7, 6-4, 5-7, 7-6 et 9-7 au cours de l'un des plus beaux matches de ces 10 dernières années.

Il fait d'ailleurs partie avec Rafael Nadal, Richard Gasquet et David Nalbandian des quatre seuls joueurs à avoir battu Roger Federer en 2005.

Il s'impose également trois fois à l'Open de Paris-Bercy, en 2000, 2002 et 2004.

Enfin il participe aux côtés de Ievgueni Kafelnikov à la première victoire de la Russie en coupe Davis face à la France en 2002 (il gagne ses deux simples contre Paul-Henri Mathieu et Sébastien Grosjean).

En 2005 il fut victime d'une importante blessure au genou qui le contraint à arrêter le tennis le temps de se soigner. Six mois après il est de retour sur les cours, mais ne retrouve pas sa forme physique d'antan. Ses meilleurs matchs restent ceux de Coupe Davis. Il est d'ailleurs un des principaux atouts qui a permis à la Russie de battre la France au deuxième tour de la Coupe Davis 2006, et grâce à une victoire en double contre l'Argentine, et une victoire en simple contre José Acasuso, il permet à la Russie de remporter cette édition 2006 par 3 victoires à 2.

En 2005, les journalistes américains de Tennis Magazine ont élu Andre Agassi au 12e rang des "quarante plus grands champions de tennis de ces quarante dernières années" (hommes & femmes confondus), derrière John McEnroe (11e) et devant Monica Seles (13e).

Andre Agassi a pris sa retraite après son élimination de l'US Open 2006, battu par l'Allemand Benjamin Becker, issu des qualifications. À 36 ans, l'Américain, l'un des joueurs les plus emblématiques des années 1990, tire donc sa révérence avec un palmarès riche de 60 titres en simple dont 8 en Grand Chelem : Open d'Australie (1995,2000,2001,2003), Roland Garros (1999), US Open (1994,1999), Wimbledon (1992).


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